流亡的帝國
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第三章   姚志卓吃肉

  永歷帝大驚:“馬愛卿?你……為何……在這里挖泥?”

  馬吉翔說:“回陛下,臣得知皇后想清理這泥塘,皇宮里卻沒有相應的費用,臣就請示了皇后,親自帶人來清理這泥塘了?!?br>
  永歷帝看了看泥塘上下一身臟污,還在低著頭的那些“力工”,猛然轉身,對著皇后吼道:“皇后,你竟然敢讓我的錦衣衛,讓我的大臣給你挖泥塘?是何道理?”

  皇后以及后面一群還在說笑著的嬪妃被皇上的一聲虎吼嚇倒了,吼聲未落,永歷帝的前面就跪倒了一大片?;屎筚橘朐诘?,顫聲說:“皇上,奴家錯了?!?br>
  永歷帝剛要繼續發飆,馬吉翔大聲說:“皇上明鑒,此事不怨皇后,我等是自愿來清理泥塘的,我只是告訴皇后我找到挖泥塘的人了,并沒說是我等,皇上要治罪,也該治我的期瞞之罪,與皇后上毫無干系?!?br>
  永歷帝轉身看了馬吉翔,又轉頭看著皇后:“皇后,此事果真如此?”

  皇后依然匍匐在地,說:“奴家確實不知是馬尚書親自帶人至此,奴家犯失察之罪,有失國體,請皇上降罪?!?br>
  馬吉翔卻大聲說:“皇后言重了!在此艱難之時,應該上下齊心,共度難關,做臣子的更應以身垂范,與民眾同甘共苦。出這點兒苦力不過區區小事一件,為臣都覺得做得尚且不夠呢?;噬辖陶d我們要勤儉持國,能做的事就要親力親為,我為國家做這點小事,是我等本分,怎么能算是有失國體呢?”

  馬吉翔的一番話,說得永歷帝啞口無言。他看了看吳公公,吳公公也說:“馬尚書此言極是,眼下財政困難,能省則省,馬尚書此舉應該奉為表率,不應責備,更不應該責備皇后?!?br>
  永歷帝是個沒有什么主見的人,見馬吉翔說得這么理直氣壯,自己相信的吳公公又這么說,就覺得兩人的話很有道理。他讓皇后等人起來,對馬吉翔說:“馬愛卿,你為國分憂,忠心可嘉,倒是我這個皇上無德無能,讓眾位愛卿跟我吃苦了?!?br>
  永歷帝話音至此就帶了悲戚之聲,馬吉翔忙說:“皇上宅心仁厚,微臣惶恐。世上沒有一帆風順之事,浪有起伏,山有高低,大明現在處于伏勢,只要我等君臣努力,下一步就起了。臣受君恩,萬死不辭,何況這點勞動?”

  永歷帝沒有怪罪皇后,卻下令馬吉翔和在泥塘中的軍士皆不得再繼續干下去,讓他們各自回去。馬吉翔本來是永歷政權中不太受待見的人物,翰林院編修蔣乾昌和大學士吳貞毓都讓永歷帝小心這個人物,永歷帝卻因為此事,對馬吉翔好感倍增。

  第二天,徒有形式的早朝結束后,吳貞毓帶著經過一番洗漱換了衣服的姚志卓來見永歷帝。

  刮了胡子的姚志卓顯得精明利落,同昨天下午判若兩人。永歷帝沒有了心里隔閡,經過一番交談后,決定正式封他為仁武伯,讓他負責聯絡那些因為魯王兵敗而逃散的兵馬,讓他們歸順永歷朝廷。

  永歷帝還拿出了自己的積蓄,給了姚志卓一些金銀,作為盤纏。

  沒想到這個姚志卓一點都不要。說現在兵荒馬亂的,帶著金銀反而會招賊。他流浪了一年多,已經有了充分的經驗,不需任何盤纏也能活下去。

  他就有一個要求,那就是想吃頓肉。姚志卓說出這個要求的時候,滿臉的羞赧。

  沒人能想到姚志卓會提出這個要求,永歷帝和吳貞毓包括旁邊的吳公公,都是目瞪口呆。

  姚志卓看著他們的表情,以為他們對他的這個要求挺為難,忙說:“皇上不必為難,我只是隨便說說?!?br>
  永歷帝深深嘆了一口氣,說:“你將性命都不要了,來投奔于我,我怎么會不舍得幾頓肉呢?吳愛卿,此事就交給你辦吧,讓姚愛卿吃肉,吃三天,他喜歡吃多少就吃多少,所需銀兩讓吳公公給你,聽到沒有?”

  吳貞毓從驚愕中醒悟過來,說:“微臣遵命!”

  三天后,姚志卓又換上了了他的那身骯臟不堪,散發著濃重臭味的衣服來拜別永歷帝。永歷皺著眉,說:“吳愛卿,你怎么不找人給姚愛卿做身衣服?縱然做不出來,洗洗也好啊?!?br>
  姚志卓頭發披散,一臉臟污,跟來的時候毫無二致,他跪下笑著說:“啟稟皇上,這臟衣可是我的一寶啊。其一,劫賊一見就知道我是個窮人,不會來搶東西,其二,這味道不但能熏跑蚊蟲,還能讓人卻步,滿清的哨卡從來不近身查我,其三,這衣服上油污锃亮,雨水不透,晚上睡覺既擋風又防潮,皇上,您說,這衣服我豈能換掉?”

  永歷帝哀傷地搖頭,說:“姚愛卿,為了大明的江山,讓你受苦了?!?br>
  姚志卓朗聲說:“皇上,臣為的不止是大明的江山,臣所為如同君所為,拯救天下蒼生黎民百姓,是我等不可推卸之責任。臣直言相告,臣下要肉吃,除了真想吃肉之外,還有一個想法,就是看看皇上是否真的有愛民之心。來之前,我就聽說過皇宮財帛緊張,皇上都不舍得吃頓肉?;噬蠈Τ既绱?,臣豈能不盡心竭力,死而后已?”

  旁邊的吳公公正色說:“姚大人,此話過矣?;蕦m雖然用度緊張,但是還不至于連皇上都沒有肉吃?!?br>
  吳貞毓也說:“皇上那是心里惦記臣民。姚大人心知便可?!?br>
  姚志卓跪拜磕頭,抱拳說:“臣自然心知?;噬?,您如果沒有別的吩咐,臣這就告辭了?!?br>
  永歷帝說:“姚愛卿一路保重,為國家計,也為父母兒女計,望愛卿謹記?!?br>
  姚志卓再次抱拳俯首:“皇上保重,也讓臣等有所盼望?!?br>
  姚志卓退出“皇宮”,永歷帝一直看著他穿著這身乞丐一般的衣服轉身離開,不由得嘆息:“大明有此義士,竟敗落至此!歷代先帝做錯了什么,讓我臣民遭此大劫?”

  吳公公忙說:“大明有此一劫,跟先帝無關,都是因為李自成造反,使得清兵入關,大明才會如此?!?br>
  吳貞毓嘆氣,說:“滴水穿石,非一日之功。李自成不過一暴徒,大明幾百年基業毀于一旦,豈是他個人之力所能為之的。官員腐敗,欺壓百姓,人心盡失,才是問題根本。慘啊,萬里江山摧朽拉枯,幾千萬大明臣民降清。這能怨他們沒有忠貞之心?皇上,臣以為,官府魚肉百姓,朝廷忠奸不分,任人唯親,民心偏離,在民眾的眼里,大明的江山社稷,早就與他們無關,他們怎會有盡忠之心?如此結果,起因在朝廷啊。滿清入關后,罕見抵抗,甚至有的地方百姓還夾道歡迎,大明官員逃匿被舉報,可見百姓對朝廷的態度。百姓現在起義反清復明,根本原因是大清的剃發易服,讓百姓感到了屈辱,因之才烽煙四起,弄得滿清顧此失彼,滿清調兵回防,我們才有了喘息之機。得民心者得天下,失民心者失天下,大明之失,就是在得意之時輕視了百姓,以至于此?!?br>
  永歷帝嘆息,說:“吳愛卿此言果真不差,我等要牢記教訓,以為警惕?!?/p>

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